30 años. Pepe Cáceres, un referente inolvidable

José Eslava, " Pepe Cáceres " para la eternidad fue un prodigio de torero.

Se formó a la vera del Casa Dominguin y tuvo compañeros de viaje que son gloria del toreo : Luis Miguel , José María Martorell , Antonio Ordóñez ( Vaya terna!!)...

Fue en Sogamoso en plena madurez. Un toro le infirió una cornada que resultó mortal ( falleció en Bogotá el 16 de agosto de ese 1987 )...

El toro no se llamaba " Monin " sino " Garrotillo"....Un colega que transmitia la corrida por radio Sutatenza por hacerle una broma al control de la emisora a quien llamaban "Monin", comenzó a decir desde que el toro salió del toril que el toro del maestro colombiano se llamaba "Monin" y no " Garrotillo" hijo de la vaca " Gaorrotilla "......

El maestro era un hombre como todo ser humano con muchas virtudes y para quienes le miraban, para algunos, es verdad, defectos. ( Quién no los tiene?.....Faltaría más )..Y en esa complejidad resultaba su atracción como hombre y como torero...Tardes de gloria, y de honda pena, fracasos y victorias en esta profesión donde quienes participan en el ritual están expuestos a morir que es parte de la vida...Impecablemente trajeado en la calle, campero de punta en blanco en el tentadero y de luces ni les cuento......!!!!Ahí va un torero!!!!.

Era un profesional virtuoso, elegante en las formas y en fondo, cariñoso, rebelde, austero. Tuve el privilegio de conocerles. Siempre le traté de Maestro y mi respeto la conducta para quien entonces era una máxima figura del toreo. Y esa educación y afecto de sus compañeros para con él en los patios de cuadrilla y en el ruedo..Le admiraban Teruel, Palomo, Paquirri, Dámaso Gonzalez, Espartaco.......

La noticia nos impactó entonces , escueta, fría, dolorosa, punzante ,amarga, increíble, según el registro de los colegas de la EFE: El diestro colombiano Pepe Cáceres, de 52 años, murió en Bogotá a causa de las graves lesiones que le produjo la cornada de un toro hace 28 días en la plaza La Pradera de Sogamoso, 200 kilómetros al norte de Bogotá. Los médicos informaron que murió como consecuencia de fallos generalizados de todos los sistemas vitales. Cáceres alternaba el 20 de julio con el español Antonio José Galán y el rejoneador colombiano Dayro Chica. El diestro , cuyo verdadero apellido era Eslava, había nacido en Honda, departamento del Tolima, el 16 de marzo de 1935, y recibió la alternativa en la plaza de La Maestranza de Sevilla (España) hace 31 años.......

El Dr Malpica que lo atendió en en esas primeras horas en Sogamoso me dijo , vía telefónica : Es muy grave....estamos haciendo todo lo posible que de momento es de pronóstico reservado........Años después me confesó que " era mortal de necesidad pero yo no podía por expresarlo de esa manera "....

El Tiempo registró la noticia : Cuando el maestro Pepe Cáceres se disponía a entrar a matar al toro Monín , de la ganadería de San Esteban de Ovejas, el astado se le arrancó de improviso y lo aprisionó contra el burladero de matadores, dejándole una cornada en su pecho.

Era la tarde del 20 de julio de 1987 y se lidiaba la segunda corrida de la feria taurina de Sogamoso. José Humberto Eslava Cáceres (Pepe Cáceres) salió en primer lugar al ruedo por ser el torero de mayor antiguedad en su alternativa.

Con él alternaban el diestro español Antonio José Galán (muerto el año pasado en un accidente automovilístico) y el rejoneador colombiano Dairo Chica (propietario de la ganadería San Esteban de Ovejas y empresario en aquella feria).

"Eran las 4:12 minutos de la tarde cuando se presentó el percance. Hasta ese momento el toro había tenido un muy buen comportamiento, pero cuando Pepe se preparaba para entrarlo a matar el ejemplar hizo un extraño y lo venció. Después fue toda una tragedia para que Antonio José Galán pudiera matar al toro", recordó el cronista taurino Fabio H. Ramírez, quien transmitía la corrida por Caracol Sogamoso..

Pepe Cáceres fue conducido a la Clínica Julio Sandoval Medina del Seguro Social de Sogamoso, en donde lo intervinieron quirúrgicamente los cirujanos Luis Guillermo González y Leonel Malpica Angarita, acompañados por los médicos Abel de J. Castro y Jaime Arango.

"El asta del toro penetró por el arco anterior del quinto espacio intercostal derecho, rompiendo la tercera, cuarta, quinta, sexta y séptima costillas al lado derecho del esternón, produciendo un orificio de entrada de más o menos ocho centímetros de diámetro", explicó el médico Leonel Malpica.

El cirujano manifestó que el pitón también lesionó el lóbulo superior del pulmón derecho y que la punta casi atraviesa la espalda por las costillas posteriores.

"El se operó de las cuatro de la tarde a las diez de la noche. Estuvo tres horas en la Clínica del Seguro Social y a la una de la mañana del otro día se lo llevaron en una ambulancia hacia la Fundación Santa Fe, de Bogotá", comentó el doctor Malpica.

El médico señaló que la muerte del maestro Pepe Cáceres se debió a la infección que le produjo la herida con un elemento tan contaminado como es el asta de un toro, porque en Sogamoso se le controló la herida y la hemorragia y que a él se mandó consciente para Bogotá.

Después de 27 días, Pepe Cáceres falleció en el Centro Médico de los Andes de la Fundación Santa Fe, de Bogotá, a las siete de la mañana del 16 de agosto de 1987.

LO RECUERDAN.

El empresario taurino y aficionado Alvaro Vargas Pérez (compadre de Pepe Cáceres) recuerda que el Maestro de Américai toreó por primera vez en Sogamoso en 1954 como novillero.

"El actuó en una plaza de madera que construimos con un socio y después de esa corrida toreó tres novilladas más en Sogamoso, ese mismo año, antes de irse para España, donde tomó la alternativa el 30 de septiembre de 1956", manifestó don Alvaro Vargas.

En 1954 Pepe Cáceres estuvo un tiempo viviendo en Sogamoso entre la tercera novillada y la cuarta en que actuó ese año. Durante su permanencia se hizo muy amigo de Vargas Pérez, quien en esa ocasión le enseñó al torero a conducir automóvil.

Este 20 de julio peregrinaremos a Sogamoso, en el busto en su honor depositaremos una rosa y recordaremos que parte de lo que somos como país taurino se lo debemos el hijo de Honda , de piel canela...

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